Há quase um ano, os produtores do 60 Minutes contataram o Girls Who Code. O programa de notícias estava trabalhando em um segmento sobre garotas e ciência da computação e queria entender melhor quais iniciativas para fechar a lacuna de gênero em tecnologia estavam se mostrando eficazes.

No domingo, esse segmento foi transmitido para os 11 milhões de telespectadores semanais nos EUA e em todo o mundo – e não incluiu uma única referência ao Girls Who Code ou outras organizações voltadas para meninas como o Black Girls Code, o National Center for Women. e Tecnologia da Informação, Kode With Klossy e inúmeros outros. Foi como um soco no estômago.

Ao omitir a experiência e a experiência dos esforços pioneiros das organizações lideradas por mulheres para trazer mais garotas para a computação, o 60 Minutes está contribuindo para uma longa e feia história de mídia apagando mulheres em tecnologia.

Meninas, mulheres e líderes que se conectaram no domingo ouviram falar do Code.org, uma organização sem fins lucrativos cuja missão não é fechar a lacuna de gênero na tecnologia. (Não importa que a Code.org tenha liderado uma parceria com a administração Trump, que demonstrou uma e outra vez que não se preocupa com os direitos, o bem-estar e o futuro de nossas meninas.) E os telespectadores viram um homem, Code.org CEO Hadi Partovi, apresentado como um salvador de mulheres e meninas (ironicamente com a ajuda de algumas das próprias pesquisas de Girls Who Code citadas sem atribuição).

Era patentemente ridículo ver a rede elevar um homem como líder de um movimento para colocar mais mulheres na tecnologia – particularmente em um momento em que a mídia, em geral, deveria estar ciente dos preconceitos sexistas, e da CBS e da 60 Minutes, em particular , devem estar cientes de suas extensas deficiências nesta área.

Como as mulheres, debatemos a publicação da nossa conta. Nós fomos e voltamos sobre quem poderíamos ofender. Consultamos aliados em nosso espaço e com nossos amigos na mídia. Consideramos como seríamos percebidos pelos que estão no poder.

E então nós pensamos sobre a razão pela qual nós existimos: porque por muito tempo instituições como a 60 Minutes marginalizaram o trabalho de mulheres e mulheres lideradas por organizações em tecnologia. Pensamos nas garotas que atendemos: 185.000 delas em 50 estados, metade delas negras, latinas ou de baixa renda. Nós pensamos em nossos ex-alunos, 13.000 fortes, graduando em ciência da computação a uma taxa 15 vezes maior do que a média nacional.

Essas omissões não são apenas um descuido. Eles são negligentes, são sexistas e têm conseqüências para os esforços de reduzir a lacuna de gênero na tecnologia. E fazem parte de uma longa história de apagar as contribuições das mulheres na tecnologia.

Tomemos por exemplo as mulheres por trás do ENIAC, o primeiro computador. Seus gerentes do sexo masculino não pensaram em mencioná-los na primeira demonstração da ENIAC em 1946. E a imprensa nunca perguntou sobre as mulheres, as primeiras programadoras de computadores, que podiam ser vistas trabalhando na máquina em fotos.

A matemática Katherine Johnson, da NASA, calculou – à mão – a trajetória orbital do primeiro voo tripulado tripulado dos EUA. Ela e suas colegas negras mal foram mencionadas na cobertura daquele vôo histórico, e sua história era desconhecida pelo público até o livro e o filme Hidden Figures, indicado ao Oscar.

Em 2015, uma história no Atlântico sobre a tecnologia de edição de genes CRISPR citou seis homens, apesar do fato de que dois dos pioneiros da CRISPR – Emmanuelle Charpentier e Jennifer Doudna – eram mulheres. Para seu crédito, o repórter da peça, Ed Yong, publicou mais tarde uma peça focada especificamente em sua própria cobertura tendenciosa. Adrienne LaFrance, que inspirou a reflexão de Yong e que regularmente cobre o gênero em tecnologia, descobriu que as mulheres constituíam apenas 25% das pessoas mencionadas em suas próprias histórias.

Decisões como essas significam que educadores, formuladores de políticas e líderes de pensamento têm menos probabilidade de ouvir falar de organizações como o Girls Who Code, que possui um profundo entendimento do que é necessário para que as meninas tenham sucesso nesse espaço. Mais importante, tornam ainda mais difícil para as nossas meninas imaginar um futuro no campo.

Se o 60 Minutes nos tivesse incluído, seus espectadores teriam aprendido que – ao contrário do que foi dito no programa – apresentar as meninas à ciência da computação mais cedo (ou seja, pré-escola) não é suficiente para diminuir a diferença de gênero na tecnologia. As meninas precisam de sistemas de apoio durante todo o processo, e as empresas de tecnologia precisam fazer sua parte para erradicar o assédio e a discriminação.

Se eles tivessem nos incluído, as pessoas em todo o país teriam aprendido que o acesso por si só não é suficiente para levar as garotas à codificação. Na verdade, sabemos por pesquisas que dois terços dos estados com iniciativas para expandir o acesso à ciência da computação não estão vendo uma participação maior das meninas. É por isso que Girls Who Code no ano passado divulgou uma agenda de políticas para os legisladores com recomendações que vão além do aumento do acesso, projetadas especificamente para atrair as meninas do jardim de infância até a 12ª série para a ciência da computação e mantê-las.

A mídia de elite deve fazer melhor. Essas organizações são criadores de reis que informam política e cultura pop, conversa e história. Eles têm o poder e, portanto, a responsabilidade de garantir que as mulheres representem mais do que apenas 0,5% dos 3.500 anos de história registrada.

Pica para ficar de fora? Certo. Mas vamos ser bem claros: Girls Who Code não faz publicidade por causa do tempo de transmissão. Buscamos visibilidade para que possamos trazer mais meninas para a ciência da computação com programas que comprovadamente funcionem em todas as etapas do processo – no ensino fundamental e médio, na faculdade e na força de trabalho.

É nossa esperança que tenhamos impressionado os produtores a importância de incluir as vozes e experiências de mulheres e meninas que estão trabalhando para fechar a lacuna de gênero na tecnologia. Se tivessem feito isso, e no episódio inaugural do 60 Minutes do Mês da História da Mulher, nossas garotas estariam melhor.